Tous les métaux extraits dans une seule visualisation

Les métaux sont partout autour de nous, de nos téléphones et voitures à nos maisons et immeubles de bureaux. Bien que l’on oublie souvent la présence de ces matières premières, elles sont un élément essentiel de l’économie moderne. Mais, comme  le détaille Govind Bhutada de Visual Capitalist ci- dessous, l’ obtention de ces matériaux peut être un processus complexe qui implique l’extraction, le raffinage, puis leur conversion en formes utilisables.

Métaux contre minerais

Avant de creuser dans les chiffres, il est important de faire la distinction entre les minerais et les métaux.

Les minerais sont des roches naturelles qui contiennent des métaux et des composés métalliques. Les métaux sont les parties précieuses des minerais qui peuvent être extraites en séparant et en enlevant les stériles. En conséquence, la production de minerai est généralement beaucoup plus élevée que la teneur réelle en métal du minerai. Par exemple, les mineurs ont produit 347 millions de tonnes de minerai de bauxite en 2019, mais la teneur réelle en aluminium métal extrait n’était que de 62,9 millions de tonnes.

Voici tous les métaux et minerais métalliques extraits en 2019, selon le British Geological Survey :

Les mineurs ont produit environ trois milliards de tonnes de minerai de fer en 2019, ce qui représente près de 94 % de tous les métaux extraits. L’utilisation principale de tout ce fer est de fabriquer de l’acier. En effet, 98 % du minerai de fer entre dans la sidérurgie , le reste remplissant diverses autres applications.

Les métaux industriels et technologiques représentaient les 6 % restants de tous les métaux extraits en 2019. Comment se décomposent-ils ?

Métaux industriels

De la construction et de l’agriculture à la fabrication et au transport, pratiquement toutes les industries exploitent les propriétés des métaux de différentes manières.

Voici les métaux industriels que nous avons extraits en 2019.

Il n’est pas surprenant que l’aluminium soit le métal industriel le plus produit. Le métal léger est l’un des matériaux les plus couramment utilisés dans le monde, avec des utilisations allant de la fabrication de feuilles et de fûts de bière aux bâtiments et aux pièces d’avion.

Le manganèse et le chrome se classent respectivement au deuxième et au troisième rang en termes de métaux extraits et sont des ingrédients importants dans la fabrication de l’acier. Le manganèse aide à convertir le minerai de fer en acier , et le chrome durcit et durcit l’acier. De plus, le manganèse est un ingrédient essentiel des batteries lithium-manganèse-oxyde de cobalt (NMC) pour les véhicules électriques.

Bien que la production de cuivre représente environ un tiers de celle de l’aluminium, le cuivre joue un rôle clé pour rendre possible la vie moderne. Le métal rouge se trouve dans pratiquement tous les fils, moteurs et appareils électriques de nos maisons et bureaux. Il est également essentiel pour diverses technologies d’énergie renouvelable et véhicules électriques.

Technologie et métaux précieux

La technologie est aussi bonne que les matériaux qui la composent.

Les métaux technologiques peuvent être classés comme des métaux relativement rares couramment utilisés dans la technologie et les appareils. Alors que les mineurs produisent certaines technologies et métaux précieux en grandes quantités, d’autres sont relativement rares.

L’étain était le métal technologique le plus extrait en 2019 et, selon l’ International Tin Association , près de la moitié de celui-ci a été utilisé pour le soudage.

Il est également intéressant de voir la prévalence des batteries et des métaux énergétiques. Le lithium, le cobalt, le vanadium et le molybdène sont tous essentiels pour diverses technologies énergétiques , notamment les batteries lithium-ion, les parcs éoliens et les technologies de stockage d’énergie. De plus, les mineurs ont également extrait 220 000 tonnes d’ éléments de terres rares , dont 60% provenaient de Chine.

Compte tenu de leur rareté, il n’est pas surprenant que l’or, l’argent et les métaux du groupe du platine (MGP) aient été les matériaux les moins exploités de cette catégorie. Collectivement, ces métaux ne représentent que 2,3% des métaux technologiques et précieux extraits en 2019.

Un monde matériel

Bien que les humains extraient et utilisent des quantités massives de métaux chaque année, il est important de mettre ces chiffres en perspective.

Selon Circle Economy , le monde consomme chaque année 100,6 milliards de tonnes de matériaux. Sur ce total, 3,2 milliards de tonnes de métaux produits en 2019 ne représenteraient que 3 % de notre consommation globale de matières. En fait, la production annuelle mondiale de ciment à elle seule est d’environ 4,1 milliards de tonnes, éclipsant la production totale de métal.

L’appétit du monde pour les matériaux augmente avec sa population. Alors que les mégatendances gourmandes en ressources telles que l’urbanisation et l’électrification s’accélèrent, notre tarte matérielle ne fera que s’agrandir.

Source: https://www.zerohedge.com/markets/all-metals-mined-one-visualization

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